Brandon T. Snider: DC Comics - The Ultimate Character Guide (Dorling Kindersley 2011)
Här kommer 207 sidor superhjälte och –skurk-uppslagsverk rörande serieuniversumet skapat av DC Comics. Visst läste jag serier med Stålmannen och Läderlappen som liten, men det blev framförallt det konkurrerande förlaget Marvels figurer om Hulk, Spindelmannen och Fantastiska Fyra som dominerade mitt superhjälteläsande. Därför blir det på något sätt extra spännande att bläddra i den här boken. Vilka figurer känner jag igen? Har det hänt något nytt?

Haha, såklart att det har hänt massor i serievärlden och med seriefigurerna under mer än 30 år. Jag känner förstås fortfarande igen Superman, Batman, deras värsta fiender och hjältegruppen Justice League (Mirakelkvinnan, Blixten, Gröna Lyktan, Gröna Pilen med flera) och därtill något lite om ungdomarna som utgjorde gruppen som på svenska fick heta Rymdens Hjältar, men det är allt. Här trängs tjogtals för mig helt obekanta figurer…

… och de verkar så spännande och är så fantastiskt läckert avbildade att jag genast blir sugen på att läsa mer om de här ”nya” hjältarna och bovarna, ja ta mig an de riktiga serierna. Här börjar uppslagsverket på A med Adam Strange och slutar på Z med skurken Zoom. Däremellan alltså alla ovannämnda och många fler därtill.

Varje karaktär får en egen helsida med en stor och en liten bild. Till detta kommer en liten historisk faktaruta, lite personkarakteristika (namn, längd, vikt, hårfärg etc.) och ett fält där personens krafter beskrivs. Om man jämför med motsvarande bok från Marvels universum (Avengers: The Ultimate Character Guide) saknas helt en jämförelse kring figurernas respektive styrka, uthållighet, intelligens etc. vilket jag tycker är synd. Det hade varit mumma att som nyfiken på alla dessa nya figurer dessutom kunnat få veta vem som är mäktigast, starkast, snabbast etc. eller hur de matchas inbördes mot varandra. Men, men, man kan inte få allt…

… och faktum är att bokens illustrationer till viss del väger upp. Jag var inte besviken på bilderna på hjältar och skurkar i Marvels bok men ah, DC-tecknarna kan verkligen rita snyggt. Nästan precis varenda bild är urtjusig och en fröjd för ögat. Och så ser alla killar tuffa ut och alla kvinnor framstår som både tuffa och sexiga. Att bläddra bland dessa sidor lockar verkligen till fortsatt läsning i riktiga serier. Man kan bara hoppas att man stöter på samma fantastiska illustratörer i tidningarna också…

Ja, för illustrationerna allena kunde jag lätt tänka mig högsta betyg på den här boken men visst känns all personfakta rätt kortfattad och översiktlig. Ännu något mer om bakgrund och superkrafter hade inte varit illa alls.