Stephen King & Owen King: Törnrosor (Albert Bonniers Förlag 2019)
(Sleeping Beauties. 2017)

Far och son King får till en mastodontberättelse på hela 707 sidor om kvinnor som faller i sömn. Kan det verkligen vara något att ha? Ja, jo, jag tycker detta blev rätt spännande.

Supersnygga Evie ger sig ut till brädgården och söker upp Trumans husvagn och gör processen kort med mannen, hans knarkarkamrater och hela labbet. Sen kommer polischef Lila Norcross, häktar kvinnan och kör henne till staden Doolings kvinnofängelse...

Det är då världens alla kvinnor lika plötsligt som oförklarligt faller i sömn. Ja, kanske inte alla och faktiskt inte samtidigt. Fenomenet benämns först som asiatisk svimningssjuka eller australiensisk svimningsinfluensa. Det sveper sedan vidare över världen, tidszon för tidszon, drabbar Hawaii och sedan USA:s västkust innan det täcker kontinenten och världen i stort.

Kvinnorna faller i sömn och ur kroppsöppningar kommer mystiska vita trådar som sveper in kropparna i något slags vita, trådiga, sega kokonger. Det hela är förstås lika mystiskt som skrämmande och de personer som raskt försöker slita sönder en kokong och väcka den sovande får sig strax en obehaglig överraskning. Väckta kvinnor går genast bärsärkagång och mördar utan åtskiljning den de har närmast sig, vilket förstås spär på sorgen och fasan...

Somliga kvinnor, vars liv kanske inte är så roliga, välkomnar sömnen och låter den helt sonika ta dem, andra försöker med näbbar och klor kämpa emot så gott det går, med kaffe och diverse narkotiska preparat. Inte vill man väl falla i sömn och bli insvept i en sådan där kokong? Vem vet vad som kan hända? Kommer man någonsin att vakna normal igen? När i så fall? Ingen vet.

Så sprider det sig att den nya fången på Doolings kvinnofängelse faktiskt både somnar och vaknar normalt. Evie verkar dessutom veta saker hon omöjligt kan känna till och det hon faktiskt berättar för personalen på fängelset får dem att vilja skydda henne från omvärlden. Evie vet saker om den mystiska sömnen och hon måste hållas i liv minst ett par, tre dygn till, annars...

Utanför murarna finns det ilskna män som tror att Evie är orsaken till deras fruars, döttrars, mammors, systrars, vänners, förtrollade sömn och vill ställa henne till svars. Eller kanske låta henne bli noga undersökt av myndigheterna, för varför har hon inte drabbats som alla andra?

Halvvägs in i boken påbörjas kampen om Evie. Arga karlar beväpnade till tänderna påbörjar sina försök att ta sig in i fängelset. Innanför murarna finns några få personer redo att försöka kämpa emot, skydda Evie och hela institutionen från intrång...

På annat håll sprids idén om att sömnsjukan är smittsam och att enda sättet att stoppa den är att bränna kokongerna... Ja, det leder om inte annat garanterat till döda kvinnor.

Men de sovande då... Ja, de vi lärt känna i Dooling och som somnat, de vaknar upp i ett annat Dooling, ett Dooling i något mer primitivt skick. Men de lever i alla fall. Utan män. Där kan de sitta och fundera på om de verkligen vill tillbaka eller om de inte trots allt har det bättre nu utan karlarna som ofta inte uppskattat dem, som kanske slagit dem, våldtagit dem, ljugit, bedragit, fått dem fast i missbruk etc.

2 x King skriver en roman med feministiska förtecken. Typ. Det är övernaturligheter, parallella världar och sådant och dör du i en av dem är det kört i båda... men huvudsakligen är detta rätt intressant och ganska spännande. En lite trevande inledning tar sig och sagan blir allt bättre, sen planar det liksom ut. Halva boken handlar ju mest om något så trist som en fajt om ett fängelse. Och sen är ju persongalleriet alldeles för omfattande...