Ben Elton: Popcorn (Boströms 1998)
(Popcorn. 1996)

Ta Mickey och Mallory, massmördarna från filmen Natural Born Killers, lägg till en Oscarbelönad filmregissör och blanda ihop. Vad får du då? Boken Popcorn såklart!

Här har vi megastjärnan Bruce Delamitri som gör den ena omdebatterade, framgångsrika filmen efter den andra. Det handlar om brutalt våld och sex, gärna i kombination. Mördarna i filmerna framställs som coola personer med glimten i ögat. De flesta biobesökare älskar dem. Runtom i samhället höjs dock röster som hävdar att folk tar efter Bruces filmer och ger sig ut och mördar på riktigt. Bruce säger förstås att hans filmer är fiction, påhittade fantasier, inte verklighet. Inte kan han ta ansvar för att folk mördat efter att ha sett hans filmer...

Nu är Wayne och Scout ute på en mördarräd. Galna som de är tar de livet av folk till höger och vänster runtom i landet. Men Wayne har en plan, de skall åka fast men klara sig. De tänker skylla på filmerna...

Kvällen efter Oscarsgalan där Bruce naturligtvis belönats, tittar mördarna in hemma hos honom, tar gisslan och ställer till blodbad. Högt tempo, brutalt våld, rapp dialog; precis som en lättsmält actionfilm. Helt OK egentligen, men hela tiden känns det som ett rent plagiat av ovannämnda film. Och eftersom filmen kom innan den här boken känns det än mer som en blek kopia. 285 sidor.




Ben Elton: Dödskänd (Forum 2003)
(Dead Famous. 2001)

Big Brother i bokform, kan det vara nåt att ha? Jodå, det här är inte dumt alls. Om du gillar dokusåpor alltså...

I England spelar man in dokusåpan Husarrest. Tio unga främlingar låses in i ett specialbyggt hus, fyllt med kameror och mikrofoner. Deltagarna kommer att vara helt isolerade från omvärlden och leva sina liv i huset övervakade, bevakade, filmade varje sekund, överallt. En gång i veckan kommer tittarna att rösta på vem av de två nominerade som skall lämna huset. Sakta men säkert när veckorna går skall det till slut återstå en ensam vinnare.

Och ungdomarna kliver in och den tredje säsongen av programmet tar sin början. Det är en brokig samling individer som kommit in i huset och alla är de där för att bli kända och vinna halvmiljonen. Alla har de hemligheter de inte vill ha avslöjade och alla kan de ljuga och bluffa otäckt bra. Sams kan de inte alltid hålla heller. Och kan de det ser TV-producenterna till att sända filmklipp så att de får fram de sämsta sidorna hos deltagarna, ja, så att tittarna vill se vidare...

Det som börjat segt och långsamt blir snart ett av världens mest sedda program, både på TV och följt via Internet. Efter några veckor i huset är en deltagare död, mördad. Trots alla mikrofoner och filmkameror har mördaren undgått att fastna på film. Det finns inte minsta bevis mot mördaren och nu blir det oro i huset och tittarna blir bara fler och fler. Naturligtvis. Finns det en sann bild om livet i och bakom Big Brother-såpan har vi den beskriven här i denna roliga, lättlästa, spännande bok. 349 sidor.