Harlan Coben: Inte utan dig (Bookmark Förlag 2019)
(Don’t let go. 2017)

Det har gått 15 år sedan Napoleons tvillingbror Leo och dennes flickvän Diana krossades av tåget. Olyckshändelse eller självmord? Ja, säg det, de var i alla fall påverkade av både droger och alkohol...

Men precis samma kväll försvann också Napoleons egen flickvän Maura för att sedan aldrig visa sig igen, så Nap har alltid känt att det varit något mystiskt med alltihop. Saknaden efter både bror och flickvän har varit stor och Nap har aldrig slutat leta efter Maura eller nysta i Leos död, men där har aldrig egentligen aldrig funnits några klara ledtrådar att följa upp.

Inte förrän nu vill säga. För nu ringer det på dörren och ett par poliser från en annan delstat hälsar på. De utreder ett polismord och fingeravtryck på platsen matchar faktiskt den försvunna Mauras...

Och därmed är även Nap med i utredningen. Napoleon Dumas är faktiskt också polis och nu tänker han inte ge sig. Maura skall hittas, varför hon försvann skall han nu få veta och kan han också få veta mer om broderns hemska död så är han nöjd men plötsligt dör fler personer från den 15 år gamla gemenskapen...

På 330 sidor snickrar Coben ihop ett nytt lättläst mysterium på sitt numera mycket bekanta tema: en person är försvunnen och frågan är varför då? Vad har hänt? Någon tänker inte ge sig innan vederbörande funnit sanningen. Och precis det är situationen även denna gång. Lika självklart är saker och ting inte vad de verkar.

Det hela är givetvis mycket mystiskt bra länge, sen får såklart både Nap och läsaren ta del av sanningen. Och den är delvis mycket överraskande samtidigt som andra bitar nog varit rätt förväntade. Så ett medelbetyg för helheten.




Harlan Coben: Inte ett ord (Bookmark Förlag 2020)
(Run Away. 2018)

Paige hamnar i dåligt sällskap och fastnar i knarkträsket. Hon bryter med familjen och försvinner med sin nye pojkvän.

Mamma och pappa saknar sin dotter och pappa Simon kan inte ge upp dottern. New York är stort och Paige kan gömma sig var som helst men Simon tänker leta överallt. Och så en dag får han ett tips. Kanske, kanske är Paige en av de trasiga själar som spelar och sjunger och tigger pengar i Central Park?

Jodå, det är faktiskt hon! Men knarkarpojkvännen dyker upp och det blir bråk. Omgivningen filmar förstås bråket först innan de går emellan. Filmen blir viral och visar den välklädde Simon som slår ned en stackars hemlös. Det hela blir en riktig soppa med advokat och poliser...

När rättsprocessen är över är Paige återigen försvunnen. Pojkvännen Aaron har hittats död och både Simon och Paige står högt upp på listan över misstänkta.

Simon återupptar sitt sökande efter Paige. Han måste finna henne, få henne drogfri och hem igen. Den här vändan har han med sig sin hustru. De letar runt i de knarkarkvartar de kan hitta...

Bokens början är riktigt bra, men så kommer ett utdraget mittparti där pappa och mamma mest lallar runt och letar, frågar ut folk, griper efter minsta halmstrå. Det håller på att bli en riktig katastrof, det är inte riskfritt att röra sig i samhällets bottenskikt bland hemlösa, knarkare, brottslingar...

In med en mystisk sekt också, för lite extra krydda. Eller röra.

Men så kommer Harlan Coben åter till form. När allt skall knytas ihop i slutet, när precis allt som hänt skall förklaras och hänga samman visar Coben att han är en sann mästare i genren. Här var jag på väg att bli lite besviken på berättelsen som helhet och så, där, i slutet blir jag snudd på knockad. Wow, en stark avslutning efter en lång utförsbacke där inte mycket hänt. Så betygstrean blir solklar, start och slut bättre än så och rätt intetsägande på mitten... 381 sidor.




Harlan Coben: Pojken från skogen (Bookmark Förlag 2021)
(The Boy from the Woods. 2020)

Unga Naomi är någon som mobbats i skolan och en dag är hon bara inte där längre. Klasskamraten Matthew undrar vart hon tagit vägen och ber sin farmor Hester om hjälp. Hester är både TV-kändis och toppadvokat. Även Wilde engagerar sig i Naomis försvinnande som en tjänst åt Matthew och Hester. Wilde är mannen som för 30 år sedan påträffades helt ensam i skogen utan något minne av vem han var eller kommit ifrån och som sedan dess vuxit upp nära Hesters familj och dessutom gjort en fin karriär inom det militära...

Ja, nu börjar både Wilde och Hester fråga runt efter Naomi. Och det är inte alls särskilt populärt. Många är de som ber dem hålla sig undan, sköta sitt och skita i Naomi, till och med flickans föräldrar!

Men så försvinner även Crash Maynard, skolans populäraste kille, känd mobbare av Naomi, son till den superrike affärsmannen Dash Maynard. Och då plötsligt blir det andra tongångar. Nu behövs visst Wildes speciella talanger, nu vill man att han skall finna de saknade barnen.

Och sökandet går förstås vidare. Och på sedvanligt Harlan Coben-manér har förstås nästan alla inblandade egna agendor och en massa hemligheter. Inget är vad det verkar och mystiska konspirationer sträcker sig långt in i maktens korridorer.

Detta är en helt okej Coben-thriller men nog tycker jag att sagan om Wilde får rätt lite utrymme. Bokens titel må låta spännande och lockande men är också lite missvisande. Pojken är redan medelålders när berättelsen startar och det är andra barns försvinnande och ett mord i fokus, inte direkt Wilde... Så just det där känns lite konstigt men som helhet sätter jag såklart ett solitt medelbetyg. Men bättre än så tyckte jag absolut inte att det blev... 379 sidor.




Harlan Coben: Sluta aldrig fly (Bookmark Förlag 2021)
(Win. 2021)

För mer än 20 år sedan kidnappades Patricia, hennes far blev mördad och ett par värdefulla konstverk blev stulna. Efter månader i fångenskap i vad som kom att benämnas Fasornas skjul lyckades Patricia fly men förövarna kunde inte fångas in.

Nu har en gammal man hittats död, mördad, och offret kan möjligen ha varit en av de som misstänktes för dessa gamla hemska brott. Det som talar för det är bland annat det faktum att man finner en monogramförsedd väska med kopplingar till Patricias familj samt en av de där tavlorna på platsen…

Väskan är märkt med WHL3 vilket skall läsas som Windsor Horne Lockwood III och det är Patricias kusin, en stenrik affärsman van att få som han vill. Nu kastas han såklart in i fallet och startar en helt egen utredning. Patricia vill av naturliga skäl inte säga så mycket om tiden i fångenskap, hon har gjort sitt allra bästa för att glömma och gå vidare, men Win (som han kallas) vill se de skyldiga funna och straffade. Dessutom vill han hitta familjens andra konstverk.

Win jagar rätt på personer knutna till ett ännu äldre dödsfall, en tidig 70-talshändelse då unga upprörda studenter skulle protestera mot en massa saker, tillverkade molotovcocktails, orsakade dödsfall och blev terroriststämplade. En person leder till en annan och sakta men säkert kan Win få ihop pusselbitarna och knyta samman då och nu…

Sluta aldrig fly på 376 sidor är en lättläst men inte speciellt spännande ny Cobenbok. Visst kommer det en liten överraskning precis mot slutet men det är mycket sparsamt med oväntade vändningar och det brukar ju annars vara Cobens typiska stil och signatur, en ny twist, ett nytt mysterium runt varje hörn. Det här är mer stillsamt, en beslutsam Win som liksom en hund med ett ben inte tänker släppa taget. Medelbetyget är givet men det är nästan jag tänker – en liten besvikelse.