Mike Ashley: The Mammoth Encyclopedia of Modern Crime Fiction (Carroll & Graf. 2002)
Först några ord om olika genrer för kriminallitteratur och dess huvudpersoner. Det skrivs övergripande om huvudpersonens yrke och ges en mängd exempel på privatdetektiver, poliser, journalister, läkare, patologer, arkeologer, advokater etc. Vad gäller romanens stil så skrivs det om historiska mysterier, kriminalromaner som utspelas i en rättssal, om mysdeckare, humoristiska kriminalhistorier och mer...

Sen dyker bokens riktiga uppslagsdel upp och här definieras alltså Modern Crime Fiction som påhittade berättelser främst om lagbrott, dvs. brottslingar i olika former och de som vill avslöja och fånga dem, skrivna efter andra världskriget. Det innebär också att klassiker såsom böcker om Perry Mason eller Agatha Christie‚Äôs Miss Marple och Hercule Poirot inte kommer med.

Men här kommer ändå på knappt 500 sidor lika många presenterade författare, i bokstavsordning från A till Z. Somliga av posterna blir dock olika pseudonymer för personer som redan figurerar i boken på annan plats. Ja, undantaget pseudonymer blir varje författarnamn rejält beskrivet med en fyllig text innan andra korta fakta kommer presenterade i tabellform:

Vilka böcker har personen skrivit? Finns där titlar under pseudonym? Vad skall man börja med för bok? Adress till författarens hemsida. Eventuellt vunna priser i litterära sammanhang? Vem eller vilka skriver liknande berättelser? Sista punkten är Final Fact, en sista möjligen intressant anekdot, typ.

Ja, det går inte att säga annat än att den här uppslagsdelen är fyllig, riktigt omfattande och detaljerad. Här finns alltså ca 500 författare och närmre 10.000 boktitlar omnämnda. Det jag uppskattar allra mest är nog tipsen om Similar Stuff, vem skriver ungefär i samma stil? Ja, slå upp din favoritförfattare och få förslag på andra personer som skapar berättelser du kanske missat och kan gilla också! En mycket matnyttig detalj i det här verket!

Men det är förstås samtidigt så att somliga fakta kan ha ändrats genom åren.

Inte nog med att somliga personer skrivit fler historier som såklart inte kan omnämnas och att andra kriminalförfattare debuterat och inte heller finns med, somliga personer har också bytt adresser till sina hemsidor och/eller vunnit priser sedan bokens tillkomst. Den här boken må vara omfattande men kan såklart aldrig vara ett heltäckande verk.

Efter 500 sidor om böcker ändrar boken inriktning och levererar en motsvarande sammanställning för filmer och TV-serier på temat Modern Crime Fiction. Även här utvalda utifrån popularitet, inflytande och originalitet. För filmerna (och serierna) berättas kanske kort om handlingen, tillblivelsen och/eller annat. Dessutom listas årtal, längd, regissör, producent, skådespelare, manusförfattare...

Därefter ca 60 sidor om pristagare, författare som vunnit olika utmärkelser för sina alster. Allra sist diverse tidningsmagasin och hemsidor med fokus på, japp du gissade rätt; Modern Crime Fiction...

Totalt 780 sidor är en försvarlig mängd, här finns fakta om flera bok-, film- och TV-favoriter och än fler man aldrig hört talas om. Boken lyckas verkligen få en att känna sig sugen på den och den boken, den och den filmen eller TV-serien...